2020 International Women's Day Solidarity Statement

[EN ESPAÑOL ABAJO]

On this International Working Women’s Day, the Human Rights Alliance for Child Refugees and Families (HRA) uplifts the ongoing struggle for freedom from structural violence and oppression for Central American migrants and refugees. We must continue to organize against and expose the root causes of forced migration—U.S. imperialism.

Women Migrants Fight Capitalist Exploitation, Forced Migration and All Forms of Violence

Statement of the International Migrants Alliance (IMA) in commemoration of the International Women’s Day

8 March 2020 

As we commemorate International Women’s Day, the International Migrants Alliance (IMA) raises grave concern over the worsening conditions faced by women migrants around the world. With forced migration intensifying and migrant workers continually commodified, women migrants become more vulnerable to exploitation, abuse and all forms of violence wherever they are at.

These vulnerabilities are highlighted with the outbreak of the coronavirus disease (COVID-19).

Migrants in general have not figured in policies, programs and mechanisms designed by national governments to address the crisis and panic brought about by the COVID-19. The absence of government attention has put migrants, especially women migrants – namely, domestic workers, factory workers, marriage migrants, refugees, and undocumented migrants – at greater risk of not only contracting the virus but falling victim to racism, ostracism and exploitation.

Cases of discrimination, abuse and neglect of women migrant domestic workers (WMDWs) have increased with the worsening of the contagion. Many of them have reported – not being provided surgical masks or other protective material by their employers; made to clean the house, especially the toilet, more than once with cleaning agents containing strong, harmful chemicals; and being refused to take their rest days even if they are made to go out on errands during their workdays.

Some governments have taken actions that placed women migrants in greater insecurity and at threat of job loss. The Hong Kong Labour Department’s public discouragement of WMDWs to go out on their rest days has a racial undertone (projecting the latter as careless, irresponsible individuals and hence with higher probability of getting infected) while the Philippine government’s sudden imposition of a travel ban to Hong Kong, Taiwan and Macau have endangered the jobs and livelihood of its nationals with jobs there.

The health crisis situation has magnified the worsening state by which migrant domestic workers live. With domestic work not recognized as work, migrant domestic workers will remain as modern-day slaves, cheap, subservient and disposable.

The current global capitalist system has only intensified the commodification of migrants, many of whom are women (pegged at 68 million, or 41.5% of the total migrant labor force). Neoliberal impositions have only pummeled the already bankrupt economies of developing and underdeveloped countries impoverishing and displacing more women, especially women workers and peasant women. Wars of aggression and proxy wars have forced millions of people – including women and children – out of their homelands to become refugees. The suffering women, and men, have become a rich source of cheap labor to be exported and exploited whilst falsely presenting the current migration model as a means to development.

The COVID-19 has likewise exposed the growing xenophobia targeting migrants of Asian descent. Racial slurs flooding social media, direct physical and verbal assaults, and other discriminatory actions have been documented. More threatening is the rise of right-wing and tyrannical regimes in both migrant-sending and migrant-receiving countries that crack down on anyone – migrants, refugees and even local people who are openly critical. Indeed, we are not only vulnerable to the COVID-19 but to the virus that is fascism. 

With an exploitative, divisive and oppressive system, women migrants have no other choice but to fight back. Many women migrants now discuss the problems confronting them, join or form unions, and lead campaigns to defend rights, demand justice and fight systemic violence. While social media is a tool we can use, it is only in our direct and painstaking organizing, mobilizing and launching campaigns have we gained victories.

On this International Women’s Day, we call on all our sisters to remain vigilant, steadfastly organize themselves and endeavour to build women’s organizations and movements that will champion the struggle against patriarchy, violence against women and other issues that are linked to the fundamental issues of forced migration, labor export and commodification. 

For a world without forced migration, exploitation and violence, let us all continue to fight.

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En este día internacional de la mujer trabajadora, la Alianza de los Derechos Humanos de Niños Refugiados y Familias (HRA) edifica la lucha continua para la liberación de violencia estructural y opresión para migrantes y refugiados centroamericanos. Debemos continuar organizando en contra de y exponer la causa fundamental de la migración forzada- el imperialismo de Estados Unidos.

Las mujeres migrantes luchan contra la explotación capitalista, la migración forzada y todas las formas de violencia

Declaración de la Alianza Internacional de Migrantes (IMA) en conmemoración del Día Internacional de la Mujer

8 de Marzo de 2020

Al conmemorar el Día Internacional de la Mujer, la Alianza Internacional de Migrantes (IMA) plantea una gran preocupación por el empeoramiento de las condiciones que enfrentan las mujeres migrantes en todo el mundo. Con la intensificación de la migración forzada y los trabajadores migrantes continuamente mercantilizados, las mujeres migrantes se vuelven más vulnerables a la explotación, el abuso y todas las formas de violencia donde sea que se encuentren.

Estas vulnerabilidades se destacan con el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19).

Los migrantes en general no han figurado en políticas, programas y mecanismos diseñados por los gobiernos nacionales para abordar la crisis y el pánico provocado por el COVID-19. La falta de atención del gobierno ha puesto a los migrantes, especialmente a las mujeres migrantes, es decir, trabajadoras domésticas, trabajadoras de fábricas, migrantes casados, refugiados y migrantes indocumentados, en mayor riesgo no solo de contraer el virus sino también de ser víctimas del racismo, el ostracismo y la explotación.

Los casos de discriminación, abuso y negligencia de las trabajadoras domésticas migrantes han aumentado con el empeoramiento del contagio. Muchos de ellos han informado que sus empleadores no les proporcionaron máscaras quirúrgicas u otro material de protección; hecho para limpiar la casa, especialmente el inodoro, más de una vez con agentes de limpieza que contienen químicos fuertes y dañinos; y se les niega a tomar sus días de descanso, incluso si se les obliga a salir a hacer recados durante sus días de trabajo.

Algunos gobiernos han tomado medidas que colocaron a las mujeres migrantes en una mayor inseguridad y en peligro de pérdida de empleo. El desánimo público del Departamento de Trabajo de Hong Kong de que las trabajadoras domésticas migrantes salgan en sus días de descanso tiene un trasfondo racial (proyectando a estos últimos como individuos descuidados e irresponsables y, por lo tanto, con una mayor probabilidad de infectarse), mientras que el gobierno filipino impuso una prohibición de viajar a Hong Kong, Taiwán y Macao han puesto en peligro los trabajos y el sustento de sus ciudadanos con trabajos allí.

La situación de crisis de salud ha magnificado el empeoramiento del estado en que viven las trabajadoras domésticas migrantes. Con el trabajo doméstico no reconocido como trabajo, los trabajadores domésticos migrantes seguirán siendo esclavos modernos, baratos, serviles y desechables.

El actual sistema capitalista global solo ha intensificado la mercantilización de los migrantes, muchos de los cuales son mujeres (vinculados a 68 millones, o el 41.5% de la fuerza laboral migrante total). Las imposiciones neoliberales solo han golpeado las economías ya en bancarrota de los países en desarrollo y subdesarrollados que empobrecen y desplazan a más mujeres, especialmente a las trabajadoras y campesinas. Las guerras de agresión y las guerras de poder han obligado a millones de personas, incluidas mujeres y niños, a abandonar sus países de origen para convertirse en refugiados. Las mujeres y los hombres que sufren, se han convertido en una rica fuente de mano de obra barata para exportar y explotar, al tiempo que presentan falsamente el modelo de migración actual como un medio para el desarrollo.

El COVID-19 también ha expuesto la creciente xenofobia dirigida a los migrantes de ascendencia asiática. Se han documentado insultos raciales que inundan las redes sociales, agresiones físicas y verbales directas y otras acciones discriminatorias. Más amenazante es el surgimiento de regímenes de derecha y tiránicos en los países emisores y receptores de migrantes que toman medidas enérgicas contra cualquiera: migrantes, refugiados e incluso personas locales que son abiertamente críticas. De hecho, no solo somos vulnerables al COVID-19 sino al virus que es el fascismo.

Con un sistema explotador, divisivo y opresivo, las mujeres migrantes no tienen otra opción que luchar. Muchas mujeres migrantes ahora discuten los problemas que enfrentan, se unen o forman sindicatos y lideran campañas para defender los derechos, exigir justicia y combatir la violencia sistémica. Si bien las redes sociales son una herramienta que podemos utilizar, solo en nuestras campañas directas y laboriosas de organización, movilización y lanzamiento hemos obtenido victorias.

En este Día Internacional de la Mujer, hacemos un llamamiento a todas nuestras hermanas para que se mantengan vigilantes, se organicen firmemente y se esfuercen por construir organizaciones y movimientos de mujeres que aboguen por la lucha contra el patriarcado, la violencia contra las mujeres y otros asuntos relacionados con los problemas fundamentales de la fuerza migración, exportación laboral y mercantilización.

Para un mundo sin migración forzada, explotación y violencia, sigamos luchando.

 


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